Friday, February 22, 2019
Home > CẢO THƠM LẦN GIỞ > Tết đến người Little Sài Gòn đi tìm chút hương Xuân
CẢO THƠM LẦN GIỞ

Tết đến người Little Sài Gòn đi tìm chút hương Xuân

Giới trẻ Cali thi gói bánh chưng tại Little Sài Gòn

Với người Việt mọi lứa tuổi, dù mới theo gia đình sang định cư một, hai năm, hay đã vượt biển đến Hoa Kỳ ba – bốn chục năm về trước, đón Tết âm lịch, mừng Xuân mới là dịp để họ tìm kiếm chút hơi hướm của quê nhà.

Nghe tiếng pháo nổ đì đùng, nhìn ngắm những chậu mai vàng, giò lan tím, cành huệ đỏ nở rộ, nếm thử món bánh chưng đậm đà thơm nức… và hồi nhớ một vùng trời xa xưa. Ở đó, Tết là tất cả, của mơ ước về tương lai tốt đẹp, của thời khắc đoàn tụ gia đình, của những ngày được ăn ngon, mặc đẹp dù hết sức ngắn ngủi nhưng chẳng thể nào quên.

Little Sài Gòn vào Xuân

Năm nào cũng thế, Little Sài Gòn có ít nhất 2 tháng chuẩn bị cho cái Tết cổ truyền của dân tộc Việt Nam, rộn ràng bắt đầu từ 3 tuần lễ trước. Đoạn đường Bolsa, trục lộ chính của thành phố Westminster kéo dài từ con đường Moran cho đến Magnolia, từ thương xá Phước Lộc Thọ cho đến chợ ABC rộn rịp với những quầy hàng Tết: Bánh mứt, bông hoa, bao lì xì, trái cây… tất cả đều cho Tết, cho một tuần lễ trước, trong và sau Tết.

Khu chợ Tết Phước Lộc Thọ tấp nập nhất vào ngày Chủ Nhật 27 tháng Giêng, tuy chưa phải là Chủ Nhật cuối cùng của năm Mậu Tuất. Khách du Xuân ra vào khu vực này bắt đầu từ 10 giờ sáng, đông tới nỗi các bãi đậu xe sau thương xá Phước Lộc Thọ và chợ Á Đông rộng lớn mà không còn một chỗ trống.

Năm nay người ta thấy xuất hiện thêm các quầy hàng bên trái đường vào ngoài khu vực chợ hoa Tết trước thương xá Phước Lộc Thọ. Cả khu vực chợ Tết lan sang khu vỉa hè bên trái của con đường Bolsa làm thành một khu vực sầm uất tấp nập người qua lại.

Từ 10 giờ sáng, sân khấu bên trong khu thương xá trở thành nơi sinh hoạt tưng bừng vui nhộn với sự tham dự của các Hoa Hậu Từ Thiện Nam California do đài truyền hình Little Sài Gòn Ti vi viết tắt là LSTV tổ chức. Theo Giám đốc LSTV, ông Đinh Xuân Thái, sân khấu này 12 mùa tết qua là sàn diễn văn nghệ, thi thố tài gói bánh tét, bánh chưng, thi thời trang … của thiếu nhi, con em của các gia đình cộng đồng Việt Nam tại Orange County.

Mặc dù chương trình sinh hoạt của LSTV diễn ra tưng bừng, khu chợ Tết phía trước thương xá Phước Lộc Thọ vẫn không kém phần náo nhiệt. Có người đi cả đại gia đình, có những phụ nữ lớn tuổi dắt cháu ngoại du Xuân, súng sính trong chiếc áo dài gấm màu hồng rực rỡ.

Gia đình người Mễ đi chợ Tết Phước Lộc Thọ
Gia đình người Mễ đi chợ Tết Phước Lộc Thọ

Chúng tôi thấy có nhiều cặp vợ chồng Mỹ – Việt chen lẫn trong số người tấp nập trước các gian hàng bán hoa, bánh mứt Tết. Tôi gặp cả một gia đình gốc Mễ bồng bế con nhỏ, người đàn ông có lẽ là chủ gia đình hãy còn rất trẻ bê trên tay một giò thuỷ tiên. Tôi ngạc nhiên hỏi, anh nói biết có hội chợ Xuân của người Việt Nam thì đi cho biết, chứ không biết đúng một tuần nữa sẽ là ngày bắt đầu một năm âm lịch mới, những ngày lễ Tết truyền thống trọng đại của người Việt.

Nhiều người bạn của tôi dẫu đã định cư ở Hoa Kỳ gần 30 năm nay, vẫn coi trọng phong tục ngàn đời của ông cha để lại.

Một chị dặn phải mua chổi quét nhà mới, và mua sắm đầy đủ mắm, muối, gạo trong nhà bếp, không để phải “bươn bả đi chợ mua những món vặt vãnh trong ba ngày Tết.”Một người bạn khác thì “Mỹ hoá” hơn, không quen cúng bái trong ba ngày Tết vì nhà của chị không có bàn thờ tổ tiên. Với chị, thú vui ngày Tết duy nhất là đến một nhà hàng ở đường Bolsa, nằm trong bất cứ khu mua sắm nào, để vừa nhâm nhi món ăn, vừa nghe pháo nổ khai trương các cửa hàng của người Việt Nam tưng bừng.

Giới trẻ Việt Nam còn giữ được bản sắc Việt là công khó của các bậc cha mẹ
Giới trẻ Việt Nam còn giữ được bản sắc Việt, dù chỉ trong dịp Tết là công khó của các bậc cha mẹ

Một nét đặc thù của người Việt Nam là gửi tặng trà mứt, bánh tét, bánh chưng và cả trái cây… đến bạn bè, người thân. Một người hàng xóm khu mobile home nơi tôi ở, một gia đình gốc Bắc thổi lửa nấu bánh chưng, bánh tét ngày đêm để bán vẫn không kịp. Trung bình mỗi ngày, ông gói khoảng vài trăm cái bánh để bán gây quỹ cho nhà thờ Công Giáo trong vùng.

Chính vì tấm lòng thơm thảo, luôn nghĩ về nhau, các nhân viên bưu điện Bolsa làm việc không hở tay trong vòng một tuần lễ trước Tết vì hàng đống bưu kiện, thùng giấy chất đầy chờ chuyển đến các tiểu bang. Họ gửi bánh tét, bánh chưng, trái cây đến thân nhân, bạn bè ở vùng xa. Người dân Orange County có cái lý của họ. Khu vực Little Sài Gòn đầy ắp các loại món ăn Tết, bánh tét, bánh chưng, và đủ loại trái cây: đu đủ, xoài, chôm chôm… tha hồ chưng mâm ngũ quả bày lên bàn thờ cúng ông bà đêm giao thừa, mà các tiểu bang miền Đông có không nhiều, trừ thành phố Houston của Texas và tiểu bang Florida.

Trung bình mỗi khách hàng xếp hàng ở Bưu điện Bolsa mất không dưới 5 phút để chờ đến lượt mình. Nhân viên Bưu Điện làm việc không ngơi tay mà dòng người đứng chờ vẫn cứ dài ra. Dù mệt, tôi không thấy ai than thở một lời. Có người còn nói, mỗi năm chỉ có một lần nên phải chịu khó thôi.

Xuân về, ai có hay?

Tôi trở lại Phước Lộc Thọ trưa ngày 30 tháng Giêng, tức 25 tháng Chạp, ngày thứ Tư cuối cùng của năm Mậu Tuất. Chỉ còn 4 ngày nữa, mọi người Việt Nam khắp năm châu sẽ cùng đón giao thừa, tiễn năm cũ, chào năm mới. Vì là ngày thường, khung cảnh chợ tết Phước Lộc Thọ ngày thường kém phần tấp nập so với Chủ Nhật rồi. Tôi hỏi người bán hoa lan, mai Mễ và một cô chủ nhân sạp bán đủ loại quà lưu niệm, họ đều nói sức mua chậm hơn so với năm ngoái.

Một sân khấu trình diễn văn nghệ Tết bên trong khu thương xá Phước Lộc Thọ
Một sân khấu trình diễn văn nghệ Tết bên trong khu thương xá Phước Lộc Thọ

Ghé lại gian hàng bán đủ loại quà lưu niệm đặt trong khu chợ Tết Phước Lộc Thọ của các sư cô chùa Đại Bi, toạ lạc tại đường Fifth, thành phố Santa Ana, bỗng dưng, tôi được mời đến lễ chùa ngày mùng 1 Tết để được ăn chay miễn phí, hưởng lộc chùa. Tôi nói sư cô không cần phải mời, năm nào Phật tử cũng siêng năng lễ Phật ba ngày đầu năm, và thường đi đủ “thập tự.” Chỉ lo ba ngày Tết năm nay không phải cuối tuần, không ai dám nghỉ việc để đi lễ.

Little Sài Gòn, thương xá Phước Lộc Thọ lâu nay là trung tâm của lễ hội Tết Việt Nam, nơi tụ hội của người Việt khắp nơi.

Nhiều người Việt quanh vùng nói phải đến Little Sài Gòn thì người ta mới thấy Xuân về, Tết đến. Rất may, khí hậu Orange County trong những ngày cuối năm âm lịch khá thuận lợi, nắng tốt, không mưa.

Tuy nhiên, hình như năm nay cư dân từ các tiểu bang khác của nước Mỹ đổ về Little Sài Gòn không nhiều. Người ta còn chờ xem số lượng người đến với hội chợ Tết do Tổng Hội Sinh Viên Nam California tổ chức hàng năm tại Orange County Fair & Event Center, thành phố Costa Mesa, Orange County trong ba ngày 8, 9 và 10 tháng 2 mới biết được không khí du Xuân chộn rộn đến mức nào.

Chợ hoa Phúc Lộc Thọ, không bằng Việt Nam nhưng cũng đủ cho người xa quê chút hương vị Tết
Chợ hoa Phúc Lộc Thọ, không bằng Việt Nam nhưng cũng đủ cho người Việt xa quê chút hương vị Tết

Tôi đến khu nhà lồng bán hoa Tết ở góc đường Brookhust và Edinger trưng bày nhiều loại hoa chưng tết, từ thuỷ tiên, cho đến đủ loại lan. Không phải người trong nghề nên tôi không nhận biết rằng lan năm nay kém sắc so với mọi năm vì thời tiết nóng lạnh bất thường của vùng Nam California.

Ở đây, tôi gặp ông Cảnh Nguyễn, cư dân thành phố Foutain Valley có mặt tại đây để hỏi thăm ngày tổ chức múa lân. Năm ngoái, ông đưa các cháu nội ngoại đến xem múa lân đón giao thừa, nhưng năm nay thì không. Tôi hỏi, và ông tâm sự.

Vài năm gần đây,Tết chỉ còn là dư vị chìm lắng. Giờ đây, tết chỉ làm bùng lên nỗi buồn về những người bạn già đang gian nan, vất vả kiếm miếng ăn ở Việt Nam. Bạn bè thân thiết ngày xưa xa cách lần hồi, kẻ còn người mất. Với ông, Xuân chỉ trở lại khi ngắm nhìn đàn cháu nội, ngoại hớn hở trong chiếc áo dài truyền thống Việt Nam đủ màu sắc, tụ hội về một nhà chúc tết ông bà để được lì xì.

Năm nay, mùng 1 Tết nhằm ngày thứ ba, khởi đầu một tuần làm việc mới chắc chắn sẽ làm bớt đi phần nào không khí rộn ràng của mùa Xuân.

Vì lý do này, diễn hành đầu năm mới của cộng đồng Việt Nam thường diễn ra vào ngày mùng 1 tết như năm rồi, năm nay phải chờ đến mùng 5 Tết, tức ngày thứ Bảy 9 tháng 2. Ba ngày Tết ở các chùa, nhà thờ Orange County cũng sẽ không sôi động như mọi năm, vì người lớn bận đi làm, trẻ con phải đi học, chỉ rảnh rang từ sau 5 giờ chiều trở đi.

Không còn rộn ràng treo mấy bộ quần áo mới màu sắc rực rỡ để mặc trong 3 ngày Tết cho hên, cũng không còn siêng năng giữ tục lệ khai bút đầu Xuân, tôi tìm dư vị ngày Tết Việt Nam trong những ngày Xuân đích thực: “Mùng 1 tết cha, mùng 2 tết mẹ, mùng 3 tết thầy.”

Phụng Linh là bút hiệu của bà Võ Thị Hai, hiện cư ngụ tại Nam California, Hoa Kỳ. Bà từng là ký giả của các báo Tuổi Trẻ, Phụ Nữ, Thời Báo Kinh tế Sài Gòn ký bút hiệu Bích Vi, và vẫn tiếp tục cầm bút sau khi sang Mỹ định cư từ năm 2004.

(Theo BBC)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *